Bo-Kaap em Cape Town e a gentrificação


Bo-Kaap, ou quarteirão malaio, é uma das regiões mais bonitas de Cape Town (ou Cidade do Cabo). Quer saber um pouco mais sobre esse bairro?

Bo-Kaap em Cape Town e a gentrificação

Situada aos pés da Signal Hill, Bo-Kaap é uma das areas residenciais mais interessantes de Cape Town. Se você já viu alguma foto desse lugar, tenho certeza de que você não irá mais se esquecer dessas casinhas coloridas e fofas.

Bo-Kaap e os habitantes “Cap Malay”

Os primeiros habitantes de Bo-Kaap eram compostos por escravos considerados como mão-de-obra barata  e vindos da Malásia, Indonésia e Índia durante os séculos XVI e XVII. Todo esse esse grupo começou a ser chamado de “Cape Malay” (embora nem todos eles fossem da Malásia). Essa população originária do sul e sudeste da Ásia é chamada de “coloured” por aqui e também sofreu muito durante o apartheid, que falaremos em seguida.

Depois de 1795, os britânicos tomaram o poder dos holandeses. Dentre uma das reformas feitas pelos britânicos, temos a emancipação dos escravos. Esses escravos, de origem malaia e de outras regiões próximas, começaram a ocupar esse espaço e criaram o que chamamos hoje de Bo-Kaap.

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O apartheid e os “coloured”

Curiosamente, durante o apartheid, os moradores daqui foram poupados de se mudar para ceder a casa para os habitantes brancos. Nosso guia, por exemplo, morava no District 6, bem pertinho daqui, e sua família foi obrigada a se mudar para uma township distante do centro da cidade. Para quem quer saber um pouco mais sobre as famosas townships, leia esse texto, ou veja este texto sobre a maior township da África do Sul, Soweto.

Ele nos disse que quando era criança, o carteiro lhe entregou uma carta e pediu que ele desse ao seu pai. Ele ficou o dia todo esperando o seu pai voltar do trabalho e, quando seu pai começou a ler, viu lágrimas escorrendo pelo rosto. Eles teriam que sair da casa que construíram com tanto sacrifício imediatamente. Confesso que quando ele nos contou a sua lembrança, não consegui conter as lágrimas.

Nosso guia nos disse que essas casinhas são coloridas assim por um motivo bem simples: localização. Como os habitantes daqui não sabiam ler, para indicar qual casa era a sua, ficava mais fácil dizer que a sua casa era a verde, entre a rosa e a azul, por exemplo. Legal, né?

Os habitantes de Bo-Kaap são, em sua maioria, muçulmanos. No entanto, isso vem mudando, pois a região está cada vez mais valorizada, o que está fazendo com que seus antigos habitantes vendam suas casas e se mudem para as periferias. Os antigos moradores não conseguem bancar mais a vida por aqui e os impostos atrelados à propriedade. A nova geração de moradores é principalmente branca e sem nenhuma conexão história com o lugar.

*Agradecimentos a South African Airways e South African Tourism por mais uma viagem linda pela África do Sul.


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